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南非发现新人种骨骼化石,改变人类物种认知

南非发现了新的骨骼化石,改变了人类物种的认知

两年前,根据洞穴探险爱好者的指导,科学家们在南非启星洞(RisingStarCave)深处,石灰岩壁上的缝隙隐约瞥见了大量的古骨。狭窄洞口的土壤表面覆盖着骨骼。

经过研究,科学家们最终得出结论,这个巨大而黑暗的洞穴中的遗体来自一个属于早期人类谱系的物种——“纳勒迪人”(Homonaledi)。

伯杰是约翰内斯堡金山大学的人类进化学教授教授。他领导的团队由60多名科学家组成。新物种的命名来自塞索托语中的洞穴,这使骨骼能够安全保存(Sesotho)里,“纳勒迪”的意思是“星星”。

本周发表的两篇开放阅读期刊《eLife》在文章中,研究人员表示,该发现记录了1500多块化石,是非洲单个考古场所发现的亚洲样本最多的地方,也处于世界前列。

科学家们还指出,洞穴中可能有大量的化石需要探索,这些只是目前发现的一小部分。

“纳勒迪人几乎所有的骨头都出现过很多次。事实上,他们是我们谱系中最了解的化石成员,”伯杰说。

除了引出前人类家族的新成员外,这一发现还表明,一些早期的亚洲动物故意将死者的尸体存储在一个偏远且难以进入的洞穴中,这被认为仅限于现代人。

一些科学家把这种做法归类为对遗体的仪式活动,但科学家说,在“仪式”在这个词中,它们指的是故意和重复的活动,而不是宗教仪式。

伊安,美国自然历史博物馆的人类进化研究权威·泰特萨说:“这很迷人。毫无疑问,这里至少有一个新物种,但它是否属于所有者?(Homo)这个物种可能与我们以前见过的任何物种都有争议。”他没有参加研究。

埃里克,泰特萨博物馆的同事,纽约市立大学李曼学院的教授·戴尔森也称赞这项研究,称之为“伯杰又出手了”。

戴尔森的最后一次举动是伯杰在2010年宣布的另一次轰动发现,也涉及约翰内斯堡西北30英里(约48公里)“人类摇篮”内的洞穴。

当时伯杰发现的化石比这次少很多,但足以得出发现新物种的结论。他把这个新物种命名为南方古猿源泉种(Australopithecussediba)。地质学家说,这种物种在178万至195万年前生活在地球上,古猿和人类早期物种存在于同一时期。

英格兰肯特大学伯杰研究团队成员翠西·凯威尔说,让她惊讶的是纳勒迪人“极度弯曲的手指比任何早期的亚族物种都要弯曲,这清楚地表明了它们的攀爬能力”。

威廉·哈考特·史密斯也是美国自然历史博物馆的研究员,负责研究新物种的脚。他说他们的脚“基本上与现代人的脚没有分离”,结合他们的长腿,他认为纳勒迪人完全适合长时间直立行走。

伦敦自然历史博物馆史博物馆的古人类学家·斯特林格发现,新物种与前苏联格鲁吉亚共和国的德马尼西大致相同(Dmanisi)后者可以追溯到大约180万年前发现的化石类似。格鲁吉亚标本通常被归类为早期直立人(Homoerectus)变种。

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