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世界上最长的裂谷带是什么?东非大裂谷形成原因

东非大裂谷是世界大陆上最大的断谷带,气势恢宏,风景壮观,是世界上最大的裂谷带,有人生动地称之为“地球表皮上的大伤疤”,不知古往今来迷住了多少人。


世界上最长的裂谷带是什么?东非大裂谷形成的原因

东非大裂谷(East African Great Rift Valley)它是世界大陆上最大的断裂带,从卫星照片上看,它就像东非大裂谷卫星图片的巨大伤疤。当飞机穿过浩翰的印度洋,进入东非大陆赤道时,从窗户往下看,地上有一个巨大的朋友“刀痕”当它出现在我们面前时,人们突然感到惊讶和神奇。这就是名字“东非大裂谷”,亦称“东非大峡谷”或“东非大地沟”。这个长度相当于地球周长1/6的大裂谷,气势磅礴,景色壮观。它是世界上最大的裂谷带。有人生动地称之为“地球表皮上的大伤疤”,不知古往今来迷住了多少人。

东非大裂谷形成的原因

根据地质学家的研究,大约3000万年前,由于强烈的地壳断裂运动,与阿拉伯古陆块分离的大陆漂移形成了这个裂缝。当时,该地区的地壳处于大运动时期,整个地区都在上升。地壳下的地幔物质上升分流,产生巨大的张力。正是在这种张力的作用下,地壳大大断裂,形成裂谷。随着升降运动的不断进行,地壳断裂不断产生,地下熔岩不断涌出,高大的熔岩高原逐渐形成。高原上的火山变成了许多山峰,而断裂的下沉地带变成了大裂谷的谷底。


世界上最长的裂谷带是什么?东非大裂谷形成的原因

东非大裂谷的下沉始于新世纪,主要的断裂运动发生在新世纪,从新世纪到第四纪。红海在北部形成,将阿拉伯半岛与非洲大陆分离;马达加斯加岛在几个活动的扩张下也与非洲大陆分离。

裂谷分支

裂谷带位于非洲东部,南起赞比西河口,北经希雷河谷至马拉维湖(尼亚萨湖)。

东支裂谷带

东支裂谷是主裂谷,沿维多利亚湖东侧向北穿过坦桑尼亚和肯尼亚中部,穿过埃塞俄比亚高原进入红海,然后从红海向西北延伸至约旦谷,全长近6000公里。裂谷的带宽约为几十到200公里,大部分底部相对平坦。裂谷两侧是陡峭的悬崖,底部和悬崖顶部的高差从几百米到2000米不等。

西支裂谷带

大致沿着维多利亚湖西侧,从南到北穿过坦噶尼喀湖、基伍湖等一串湖泊,向北逐渐消失,规模较小,全长1700多公里。东非裂谷带两侧的高原上有许多火山,如乞力马扎罗山、肯尼亚山、尼拉贡戈火山等,谷底约有30个串珠湖。这些湖泊又窄又深,其中坦噶尼喀湖南北670公里,东西宽40公里~80公里。它们是世界上最狭长的湖泊,平均水深1130米,仅次于北亚的贝加尔湖和红海是世界第三深湖。

东非大裂谷的人类起源

东非大裂谷是人类文明最古老的发源地之一。20世纪50年代末,在东非大裂谷东支部西侧和坦桑尼亚北部的奥杜韦谷发现了具史前人的头骨化石。根据测定和分析,它已经存活了200万年非勇士“东非人”。1972年,在裂谷北段的图尔卡纳湖畔,发现了一具生代有290万年历史的头骨。它的动物与现代人非常相似,被认为是典型的从猿到人的过渡阶段“能人”。1975年,在坦桑尼亚与肯尼亚交界处的裂谷地区,发现已有350万年的历史“能人”在硬化的火山灰层中发现了一段延续22米的遗骨“能人”足印。这说明早在350万年前,能够直立行走的人就出现在大裂谷地区,属于人类最早的成员。

东非大裂谷地区的这一系列考古发现证明,西方殖民主义者曾经说过“非洲野蛮、贫穷、落后”,它实际上是人类文明的摇篮之一,是一片古代文明灿烂的土地。

关于人类起源的问题,有两个概念:人科起源和智人(晚期智人即现代人)起源。从目前的化石数据来看,学术界对700万至500万年前起源于非洲的共同人类祖先的看法没有太大争议。学术界有两人的起源有两种假说。许多科学家支持它“非洲起源说”,也就是说,生活在世界各地的现代人类的祖先起源于大约20万年前的非洲,然后在10万年内离开非洲,扩散到亚洲和欧洲。也有少数科学家支持“多地区进化说”,认为各大洲人种是由当地早期人类不断进化而来的,即现代人起源于欧亚非。

自20世纪80年代末以来,一系列DNA研究证据为现代非洲的起源提供了强有力的支持。但“非洲起源说”有一个缺陷:10万到20万年前缺乏现代化石的支持。1997年,美国科学家怀特率领的国际研究小组在埃塞俄比亚阿法盆地发现了三块人头骨化石。几年后,他们在《自然》杂志上公布了轰动学术界的研究成果。大约16万年前,这些头骨化石是当时发现的最古老的现代化石。这一发现增加了非洲起源的重要权重。今年2月,《自然》杂志发表文章称,科学家证实,1967年在埃塞俄比亚发现的两种人类头骨化石已有19.5万年的历史。这两个头盖骨有15.4万到16万年的历史。这为现代起源于非洲的中国人不是北京猿人的后代提供了新的证据?

早在1984年,中国科学院院士、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴新智就与美国和澳大利亚的同行共同提出了建议“多地区进化说”:自100万至200万年前直立人从非洲扩散到世界其他大陆以来,他们独立演变成现代非洲人、亚洲人、大洋洲人和欧洲人,并在每个地方进化,产生现代人。他认为,自100多万年前东非直立人进入中国以来,中国古代人类不断进化,与海外人群有少量杂交。他认为,自100多万年前东非直立人进入中国以来,中国古代人类不断进化,与海外少数人杂交。换句话说,大约50万年前的北京猿仍然是中国人的祖先。

复旦大学生命科学院从1997年开始收集中国各民族DNA样近2万个样本DNA经过样本分析,得出结论:大约10万年前,现代智人逐渐迁出非洲,来到中亚,其中一些人定居在当地,人类进一步分化。大约到了4—六万年前,一些人迁往东亚,进入中国大陆;经过4万年的演变,这些人逐渐分支,产生了56个民族。复旦大学生命科学院院长金丽指出,现代人是单一物种,而猿属于不同物种。只有东非猿走上了向现代人进化的道路,所以北京古猿不可能成为中国人的祖先。

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